Слишком толстая, чтобы заниматься наукой (Too fat to be a scientist)

Перевод грустного и горького письма Рейчел Фокс, выпускницы Университета Уэсли (США). Оригинал с комментариями по ссылке.

Я давно мечтала пойти в науку, но сейчас, по прошествии всего нескольких недель после получения степени бакалавра по биологии, в престижном университете — я приняла решение оставить эту затею. Я отказываюсь от карьеры учёного, или, точнее, наука отказывается от меня, поскольку быть учёным и быть толстым одновременно невозможно, это всё равно что пытаться смешивать воду и масло.

Основная проблема учёных с лишним весом — это то, что как учёный, я вроде бы должна «лучше знать». Наука — это правила, законы и логика, которые работают даже в сложнейших системах. Большинство учёных является приверженцами теории о том, что потеря веса — это просто действие биохимической термодинамики: расход калорий vs приход калорий. Несмотря на десятки исследований, которые намекают, что всё немного сложнее (включая пресловутый доклад Тары Паркер-Поуп «Ловушка жира»), этот миф всё ещё является самым стойким из тех, с которыми я сталкивалась за время учёбы в сфере STEM (science, technology, engineering, mathematics — прим. Е.С.). За прошедшие 4 года я слышала всё, от тонких намёков до вопиющих заявлений о том, что любой человек, который «знает правду», но всё ещё имеет лишний вес — ленивый, глупый, прожорливый и безвольный.

Если вы думаете, что я преувеличиваю, посмотрите на прошлогодний твит специалиста по эволюционной психологии Жоффрея Миллера:

Уважаемые соискатели Ph.D. с лишним весом!
Если у вас не хватает силы воли перестать есть углеводы,
у вас не хватит её и для написания диссертации

Климат в научных кругах сейчас ужасающий. Исследователи первого звена должны постоянно убеждать потенциальных инвесторов в том, что их работа важнее, чем у других лабораторий. Студенты и ассистенты постоянно доказывают, что их данные гораздо круче, чем данные их коллег. Жизнь под таким давлением превращает учёных в злобных конкурентов, постоянно ищущих способы доказать своё первенство. Эта ментальность способствует оценочности и дискриминации, и всё это в целом ведёт тех, кто работает в сфере STEM, к лёгкому пути возмущения и издевательств над людьми, которые «слишком слабовольны, чтобы прекратить есть», «слишком апатичны, чтобы заниматься спортом», «слишком невежественны, чтобы открыть книгу о правильном питании». Толстые люди, символизирующие собой антитезис ко всему, чем гордятся современные учёные, становятся лёгкой мишенью для агрессии.

Меня не раз дискриминировали из-за моего веса. Несколько лет назад я проходила собеседование Читать дальше

Про детские конкурсы красоты

Недавно писала комментарий к статье про детские конкурсы красоты, пошла в гугл-картинки, посмотреть на фотографии девочек — чтобы понять, какие же у меня чувства от всего этого. В общем, когда я на эти фотографии смотрю… то первыми чувствами бывают гнев и возмущение. Ещё есть отчаяние, бессилие … большая жалость к детям, не имеющим выбора. То, как они улыбаются, двигаются, изо всех сил стараются быть самыми лучшими — для своих мам и пап — вызывает острый отклик внутри.

А у вас как? Кто-нибудь сам в детстве-юности участвовал в подобных конкурсах, или знаком с мамами маленьких конкурсанток? Как там вообще обстоят дела с их жизнями и отношениями потом? Может быть, я зря так переживаю. Ну и вообще, что думаете про эти конкурсы?

Текст комментария ниже

  • «Российская культура и менталитет – уникальны во многом. Одним из ярко выраженных отличий является тема женской внешности: ухоженность и сексуальная привлекательность возведены, фактически, в культ. Конечно, средняя женщина попадает под этот «асфальтовый каток» не сразу. Основные мучения, связанные с внешностью, приходятся на подростковый возраст: это естественным образом связано с половым созреванием. Что же касается более младших девочек, то они пока ещё не озабочены вопросами привлекательности и красоты. Им нужны любовь и внимание, не зависящие ни от чего: ни от внешности, ни от достижений, ни от поведения. Им также не нужны конкурсы красоты и титулы: такой детской потребности просто не существует. Существует желание быть хорошей дочкой и радовать родителей, которым почему-то очень важно, чтобы она была самой красивой. В этом, на мой взгляд, главный негативный итог для участниц – нарциссизм они в буквальном смысле впитывают с молоком матери, а ещё не понимают и не чувствуют собственных нужд, так как привычно берут их извне.
  • Ещё один мощный негативный импульс – это ненормально раннее сексуальное развитие, и физические параметры тела и лица, как основа самоидентификации. В этом случае постепенное уменьшение привлекательности — с возрастом, или в силу каких-то причин — становится «концом всего». А сексуализация тела, пластики и поведения в детском возрасте влечёт серьёзные последствия в жизни взрослой женщины. Не случайно именно в этой группе девочек частота психических расстройств типа анорексии и дисморфомании в 20 раз выше, чем в среднем.
  • Третий «канал вреда» – это пропуск важной части детства, естественных процессов, нужных для формирования любви к себе и внутренней гармонии. Хорошо, если выросшая девочка будет иметь возможность поправить всё это у психотерапевта – а если нет? Настолько ли важны победы и титул «Мисс», чтобы платить такую огромную цену?»
(Комментарий для журнала «Татарстан», март 2014 г.)

Философский смысл мультфильма «Холодное сердце» (Frozen)

Основой сюжетной линии является борьба между двумя сторонами «Я», которая происходит в каждом из нас: внутреннее Чудовище и Я-хорошее.

Чудовище — опасно для окружающих, агрессивно, и не способно быть в отношениях вообще ни с кем, кроме родителей. Хорошая часть — привлекательная, тёплая, социально конформная, в раннем детстве вполне нейтрализует Чудовище. Но… не всё идет гладко: из-за того, что Чудовище пока не умеет управляться с собственными агрессивными импульсами, случается небольшое ранение Я-Хорошей. Родители идут к психотерапевту (Тролль?.. Нууу, допустим :), который залечивает травму, и даёт прекрасную интерпретацию произошедшего — ребёнку необходимо спокойствие, собственной агрессии не нужно бояться.

Родители толкуют это очень своеобразно, видимо, исходя из личного бэкграунда: плохая, негодная, опасная часть ребёнка должна быть изолирована, пока он не научится полному её подавлению. Ребёнку навешивается чувство вины за то Чудовище, которым он рождён, через это им управляют и продлевают изоляцию «плохой» части. Всё это продолжается годы… даже после смерти родителей интроект столь силён, что диссоциация сохраняется.

Долго ли, коротко ли, наступает совершеннолетие и день коронации. Читать дальше

Перевод на английский язык стихотворения «Кошачий рай»

In memory of Truffles the cat, I made a translation of famous poem «Cat’s Heaven» into English. For all people who had had an experience of saying the last goodbye to their cats.

Автор стихотворения — Екатерина Агафонова, ссылка на русский оригинал, например, вот. Если кто-то знаком с автором, пожалуйста, дайте мейл или дайте ей ссылку на этот пост, я не смогла найти её контакт, чтобы послать перевод. Спасибо.

I was running across a field
But my paws weren’t touching the grass.
Smells that enveloped me were so real
That I didn’t realize life had passed.

And the sky was a multi-eyed cat
That would guide me to safety and bliss,
And he told me: please understand that
Your old body is not what you’ll miss.

So the smells were of honey and mint
As the grass reached out to the sky.
I’ll become a much better ‘reprint’
Of myself, when I get my ninth try.

Being a kitten, I had no belief
In the fairytales that we were told,
But it’s true: there’s a place where we live,
“Old Cat’s Heaven” is what it is called.

Old Cat’s Heaven of comfort and grace
Has this welcoming, wide-open gate.
But I saw my poor dear Daddy’s face
So I’ll hurry to reincarnate.

For a while then I quietly wandered
Through this Heaven, feeling quite blue…
Someone’s hands picked me up, and I wondered
Why they smelled so familiar and true.

Can’t remember her face and her color,
But this woman caressed me and kissed me.
I was hiding my face in her collar
Then she took me to my brothers and sisters.

Our sun was a goldfish aglimmer
In a sky full of clouds, ever-moving,
We were humanly cats, we were swimmers
In a sea above our catly hoomins.

We had catfights to show off our prowess —
Just for kicks, though, no blood and aggression.
I, for one, showed the best purring powers.
Ask the girls, I made quite an impression!

All is purrfect and beautiful here,
And there’s never a windstorm or snow.
Once I bit Mr. Grey in his ear –
It had healed in a second, you know!

Mr. Grey here is tough: died in fight,
He’s a tabby, he could be my bro.
In his dreams he sees dogs every night,
Fights his barking and tail-wiggling foes.

In my dreams I run over a field
Where the miracle flowers grow
Maybe death can be somehow repealed?
Ah, but I am just a cat. I don’t know.

Редактор перевода — Maria Saltykova

Люди Икс нашего времени

Говорите, бородатая певица на Евровидении победила? Говорите, мир сошёл с ума? Толерантность должна иметь пределы? Ой, а давайте поподробнее обсудим.

Вот многие пишут про Сердючку, цирк уродов и разных комических персонажей, использующих те же приёмы — и этот аргумент я вижу с обеих сторон. Он очень грустный, если вдуматься. Получается, бородатая женщина на потеху честному народу — это так уж и быть, можно. Всерьёз — ни-ни, никак нельзя, тонны агрессии, страха, гнева.

У меня нет иллюзий насчёт будущего и людей en masse, мы никогда не будем жить в идеальном мире, где все будут рады «чужакам». Этого не будет. Налёт толерантности на нас, в общем-то, очень тонок. Это чисто рациональная штука, она делается мозгом, и сознательно — потому что ксенофобия (к сожалению) естественна. Чтобы её преодолевать, необходима осознанность и усилия. И куча людей эти усилия делают, и они молодцы. Победа Кончиты Вурст это тонкое покрывало со многих сорвала… И база, которую я читаю даже в аргументах защитников — эта база меня огорчает. Потому что, если сильно упростить, всё сводится к призыву остановиться и послушать песню — а вдруг песня-то хорошая? Вдруг есть голос? Вдруг это — человек?

В «Людях Икс» есть такой персонаж — Хэнк Маккой, звероподобный дядька с синей шерстью.

Пишут про него (в разных источниках) примерно вот что: «изначально мутация дала ему только цепкие пальцы ног и сверхчеловеческую ловкость, но из-за попытки излечиться его тело покрылось синей шерстью». Фильм-то фантастический, сказка — ложь, да в ней намёк, а?

В нашем времени тоже есть люди Икс. Это не мутанты, это определённый процент сильно нестандартных людей. Инвалиды. Меньшинства. Люди с морбидным ожирением. Люди с гормональными проблемами. Носители генетических нарушений и меняющих внешность заболеваний. Психически больные люди. Люди с серьёзными психологическими проблемами и синдромами. Список можно продолжать… У них, как правило, нет сверхспособностей. Нечем компенсировать то, что досталось от природы или жизни. Им бы просто жить — любить, дышать, быть счастливыми — не на потеху публике, а всерьёз. Что непросто.

Потому что до сих пор человеку Икс, выходя в люди, легко почувствовать себя зверем с синей шерстью. Или женщиной с бородой. Или представителем цирка уродов. Так реагируют окружающие, и не все Икс настолько устойчивы, чтобы, подобно волнорезу, оставаться среди этого непоколебимыми. И я уверена, что большая их часть, полностью принимая себя такими — тем не менее, отдали бы всё, что у них есть, за возможность излечиться и стать «как все». За шанс сбрить бороду. Отрастить утраченные конечности. Выпрямить тело. Покрыться здоровой кожей. Разобраться со своей идентичностью. Перестать слышать голоса. Уменьшиться на двадцать размеров. Найти путь к себе. Но это, чёрт возьми, невозможно.

И если кто-то сознательно берёт на себя смелость стать крайним в этой непростой теме — то лично я могу только испытывать огромную благодарность. Потому что если есть крайние — страх, гнев и агрессия общества обращаются на них. Остальным становится чуточку легче. Синяя шерсть отступает…

Спасибо тебе, Том Нойвирт.